Racisme, misogynie, et pire encore… beaucoup de boulot pour nettoyer l’IT

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Richard Stallman démissionne de la présidence de la FSF

💥 BOOM ! 💥

C’est la news (qu’on suspectait arriver, certes) de mardi matin, dans le petit monde de l’IT et plus particulièrement du logiciel libre.

https://www.fsf.org/news/richard-m-stallman-resigns

Richard « RMS » Stallman, sous la pression, démissionne de la présidence de la FSF (Free Software Foundation).

C’est pourtant lui qui l’avait fondée fin 85, dans le but de promouvoir les logiciels libres.

Pour beaucoup, RMS est/était un mentor. Une vie passée à défendre les 4 libertés fondamentales du logiciel libre, forcément, ça laisse des traces.

Une démission inévitable

Qu’est ce qui a « mis le feu au poudre » ?

Depuis quelques jours, de nombreuses personnes réclamaient la démission de Richard Stallman suite à une série d’emails, envoyés sur une large mailing liste du MIT (université dans laquelle RMS est également ). Ces emails ont été révélés par une élève du MIT (Selam Jie Gano), dans un post publié sur Medium qui est quasiment instantanément devenu viral.

Pour ceux qui n’ont pas suivi, Stallman a publiquement défendu un de ses anciens collègues, Marvin Minsky. Sa thèse étant que Epstein a forcé une étudiante du MIT mineure à approcher Minsky, mais que Minsky n’aurait pas su qu’elle n’était pas consentante… Glauque…

We can imagine many scenarios, but the most plausible scenario is that she presented herself to him as entirely willing. Assuming she was being coerced by Epstein, he would have had every reason to tell her to conceal that from most of his associates.

Richard Stallman dans un email envoyé à des collègues et des élèves du MIT

Dans le meilleur des cas, Richard Stallman est juste extrêmement maladroit. Dans le pire…

Difficile de trancher avec certitude, même avec tous les éléments qui sont remontés depuis, mais le passé de Richard Stallman ne l’a sûrement pas servi dans cette histoire. La déferlante médiatique a choisi « le pire », conduisant à son inévitable démission.

Car en réalité, cela fait des années que RMS enchaîne les propos polémiques de ce goût là. Plusieurs articles de blogs ont remontés les nombreuses sorties de RMS (blog/emails), jusqu’à 2006 et clairement ça donne la gerbe.

I am skeptical of the claim that voluntarily pedophilia harms children. The arguments that it causes harm seem to be based on cases which aren’t voluntary, which are then stretched by parents who are horrified by the idea that their little baby is maturing.

–Richard Stallman en 2006

Et encore, si c’était le seul ?

Vous allez me dire « OK, c’est peut-être un sale type, et si c’est le cas, bon débarras ».

Le souci, c’est que Richard Stallman n’est qu’un exemple de ce qui ne va pas dans l’informatique, et plus largement dans notre société.

Je ne compte plus le nombre de commentaires/d’histoires sexistes, misogynes, racistes ou homophobes que j’ai entendu dans notre environnement au sens large (cercles pro, réseaux sociaux, presse, …).

Et ce que je trouve le plus inquiétant dans tout ça, c’est peut être que finalement, on est pas (peu) au courant, à moins d’explicitement chercher ce genre de choses. C’est comme si tout le monde s’en fichait.

Au même titre que je n’apprend que maintenant les opinions publiques de RMS, la semaine dernière, je découvrais avec stupeur que l’auteur de Dilbert (web comic d’un sysadmin), que j’aimais bien, est en réalité un raciste misogyne, ouvertement assumé, depuis des années.

Comment est ce que j’ai pu passer à côté de ça ? Est ce qu’on est à ce point dans notre microcosme technico-technique au point de tout passer à ce genre de personnes ?

Dans un registre différent, Linus Torvalds, le créateur de Linux, est spécialement connu pour son agressivité et sa grossièreté en public, notamment sur la mailing list du noyau Linux :

“Please just kill yourself now. The world will be a better place”

“Guys, this is not a dick-sucking contest”

“SHUT THE FUCK UP!”

— Linus Torvalds

Est ce qu’on a vraiment envie de travailler dans un domaine où on laisse ce genre de personnalités toxiques s’exprimer sans mot-dire ?

Ces gens là sont quand même hyper influents !

Je le redis, pour beaucoup ces gens là sont des mentors, des maîtres à penser. Et donc on les laisse faire…

Alors dans ces conditions, est ce que finalement, sil y a aussi peu de femmes influentes dans la Tech, est ce que c’est vraiment surprenant ?

Dans un monde où un conseiller inconnu de tous sans aucune compétence, qu’on a chargé shortlister une Secrétaire d’état au numérique parmi 4 femmes archis connues et influentes dans la Tech, préfère s’autoproclamer ?

Il a même applaudi des deux mains par la presse spécialisée !

Qu’est ce qu’on peut y faire ?

Après tout, c’est vrai, tous ces problèmes sont des problèmes de société. Dire que cela vient uniquement de l’informatique serait très exagéré.

Pour autant, je suis convaincu qu’on peut tous faire quelque chose pour aller dans le bon sens, notamment dans l’informatique.

Une étape qui ne coute rien : je vais arrêter de parler de ces gens là dans mes talks. Mine de rien, arrêter d’ériger ces gens là en modèle, c’est déjà un premier pas.

Et ensuite, si vous voulez d’autres pistes, vous pouvez (re)écouter le talk d’ouverture de BDX.IO 2018 d’Audrey Neveu – The Hitchhiker’s Guide to Diversity (Don’t panic!) :

Avec un peu d’huile de coude, on devrait réussir à faire bouger le choses.

11 comments

  1. La liberté d’expression et la liberté d’opinion te dérange on dirait.
    Pourquoi n’irais-tu pas vivre au pakistan ou en afrique?
    Si tu critique Mahomet, tu es condamné a mort….
    Tu pourrais vraiment nous parler de « Racisme, misogynie, et pire encore…  » de la-bas je pense.
    Tu es juste une [bip]

  2. Aaaah « Islamogauchiste adepte de la chariat », ça faisait longtemps qu’on me l’avait pas faite celle celle-là :-)

  3. Pour Linus, effectivement il a dit avoir travaillé dessus. Pour autant j’ai cru lire que le naturel était revenu au galop ;-)
    Après, je trouve ça (personnellement) moins grave que les 2 autres…

  4. Donc Scott Adams est raciste, Trumpiste, néo-nazi, sexiste et n’a pas mis à bas le capitalisme en dessinant Dilbert alors que c’est le moins qu’il aurait pu faire. Et c’est de sa faute si des crétins corporate se croyant cools ont récupéré Dilbert, comme ils récupèrent à peu près tout par ailleurs.
    Bon, il ne mange pas des petits nenfants tous les matins, c’est déjà ça. Soyons magnanimes, goudron, plumes et pilori. Après on verra.

  5. Ce passage me fait réagir:
    // Vous allez me dire « OK, c’est peut-être un sale type, et si c’est le cas, bon débarras ».
    // Le souci, c’est que Richard Stallman n’est qu’un exemple de ce qui ne va pas dans l’informatique, et plus largement dans notre société.

    J’ai fini par lire le thread de mails en question sur le site de Vice. Je n’ai pas vu grand chose de choquant.
    J’ai lu aussi l’article sur Daily Beast, ainsi que celui ci: https://www.thedailybeast.com/famed-mit-computer-scientist-richard-stallman-defends-epstein-victims-were-entirely-willing
    Les propos y sont tronqués à l’extrème et leur sens est déformé…
    Bref, Daily Beast est un média de qualitay avec de la vraie information dedans.

    Ils ont quand même le mérite de citer la réaction de RMS:
    « The day after The Daily Beast’s story published, he wrote that he had not defended Epstein and that his views on pedophilia had changed: “Through personal conversations in recent years, I’ve learned to understand how sex with a child can harm per psychologically [sic]. This changed my mind about the matter.”

    Au final j’ai surtout l’impression que RMS:
    – donne son opinion sur les sujets qui lui semblent important;
    – n’hésite pas à poser des questions;
    – se laisse le droit de changer d’avis.

    .. ce qui me parait plutôt sain. Pas de quoi changer mon image du personnage.

    Du coup, c’est peut-être pas un sale type, et si c’est le cas… tant pis ? ¯(ツ)

  6. Je ne dis pas le contraire. Je n’ai pas développé car l’article n’est pas que sur RMS.

    On peut avoir une lecture à froid de son email mais il ne faut pas oublier le contexte. RMS ne donne pas son opinion à des potes dans un cercle fermé, il écrit sur une liste de diffusion tellement large que c’est quasiment public, avec des profs et des élèves. Il ne faut pas oublier que sa parole, en tant que membre du MIT, président de la FSF et mentor du mouvement libre, ont eu portée considérable. Le minimum est de faire attention que ses mots ne soient pas mal interprété, surtout sur un contexte aussi sensible et sur un canal asynchrone (l’email) aussi propice à l’incompréhension.

    D’autant que non, il ne donne pas son opinion dans cet email. Il ne dit pas « peut-être que » ou même « je pense que ». Il dit « le plus probable c’est que ». Qu’est-ce qu’il en sait ? En gros, ça coupe toute discussion possible avec ceux qui ne seraient pas d’accord avec lui. Et le risque, c’est que ça soit interprété comme l’équivalent français de « elle a mis une jupe elle l’a bien cherché ».

    Une fois de plus, je ne dis pas que c’est ce qu’il a voulu dire ou qu’il pense. Mais il a fait tout ce qu’il fallait pour que ce soit interprété comme tel !

    Et le problème n’est pas tellement les gens qui sont choqués par ce genre de propos. Le problème, c’est l’image de « normalité » que les gens qui pensent réellement ce genre de choses que renvoie ce message, envoyé par une personne très influente.

    (Encore) une fois de plus, ses propos passés (pas seulement ceux que je cite dans l’article) ont très probablement contribué à sa démission. La communauté libre grogne depuis des années contre ces propos, pas seulement sur le sexe avec des mineurs…

    Sa démission est la conséquence de plusieurs choses je pense, et c’est ça que j’ai voulu relater.

  7. Le MIT a des soucis de toute façon car ils ont reçu de l’argent d’Epstein, d’abord directement puis via un prête-nom alors qu’Epstein était déjà bien soupçonné de choses pas nettes.
    Du coup, au mieux en effet RMS a été maladroit, au pire…
    Bon billet et bon rappel sur la toxicité dans l’IT pour les femmes :)

  8. Très bon billet.
    Personnellement, je trouve dommage qu’il n’y ait pas plus de femmes dans l’IT.
    Au bureau, je suis le seul à ne pas leur faire la bise.
    Non, pas que je ne veux pas leur dire bonjour mais que je trouve cela trop intime.
    Je suis pour serrer la main à tous le monde, peu importe le sexe.
    Pour revenir sur ton article, certain sont trop la tête dans l’informatique.
    Il y a autre chose dans la vie.
    L’informatique, ce n’est pas si essentiel que cela .

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